Si vous avez raté les épisodes précédents, je vous invite à vous rendre ici et . Pour ceux qui préfèrent prendre la série en cours de route il s’agit d’un ensemble d’articles sur ma veille technologique concernant les tablets PC, dont voici là troisième et dernière partie à propos des tendances de ce marché.

Tendances du marché

La genèse

Notre histoire pourrait remonter très loin dans le passé, le premier brevet sur un stylet électrique remontant à 1881 avec Elisha Gray (pas celui du code, celui qui s’est fait coiffé sur le poteau téléphonique), cependant pour ne pas vous perdre dans des détails historiques nous allons nous en tenir à l’histoire du tablet PC stricto sensu.
Pour ceux qui ont lu attentivement la première partie vous savez déjà que le terme tablet PC est né en 2001 avec la conférence Comdex 2001. Bill Gates, alors PDG de Microsoft, promettait une décennie digitale et au milieu de celle-ci les tablets PC devaient être les PC portables les plus vendus aux États-unis (archives de CNN sur l’intervention de Gates au Comdex 2001).

Malheureusement pour le visionnaire le tablet PC était et est encore un marché de niche mais les choses commencent tout de même à sérieusement évolué dernièrement.

Le paradigme initial du tablet PC était d’offrir une alternative au PC portable classique en conservant la possibilité de l’utiliser comme autrefois mais en y apportant l’aspect stylo-compatible pour prendre des notes plus facilement. Ce concept a séduit nombre de fabricants, certains que l’on retrouve encore aujourd’hui et qui vivent bien de cette niche comme Acer ou HP, d’autres qui continuent mais qui peinent à trouver leur voie comme Fujitsu, et encore d’autres qui ont tenté leur chance mais qui ont recentrés leurs activités ailleurs comme Nokia.

Le marché des tablets PC n’a cessé de grossir au fil des années même s’il n’est pas devenu aussi grand que l’espérait Gates il y a 10 ans de cela. Sans tenter de comprendre l’échec relatif du concept il est clair que les technologies de touch qui ont mis du temps à devenir fiable et surtout rapide, les prix prohibitifs par rapport à un portable classique, et la fragilité des modèles ont contribué à refroidir les ardeurs de certains.

Quoiqu’il en soit 1 PC portable vendu aux États-unis sur 5 est aujourd’hui un tablet PC, et la plupart des grosses entreprises informatiques qui font du PC portable font également au moins un modèle de tablet PC. En outre le marché a gagné en puissance depuis 2007 avec l’entrée en matière de nouvelles entreprises compétitives comme Lenovo, l’arrivée du multi-touch d’abord sur iPhone puis sur tablet PC, et par l’essor des smartphones un regain d’intérêt pour les technologies touch dont le tablet PC a pu en partie profiter.

Les tablets PC les plus attendus

Apple iPad

Parmi les tablets qui risquent de faire bouger les choses, nous avons en premier lieu celui à l’origine du buzz récent sur les slates, l’Apple iPad. Celui-ci dispose d’une part de tout l’attrait médiatique que réussi à glaner Steve Jobs autour de n’importe quelle nouveauté de la marque, mais d’autre part mise sur un changement de paradigme certes déjà initié avant lui mais qu’il énonce clairement.

Pour Jobs, le tablet PC et en particulier le slate sont une alternative intéressante au PC portable classique. Les smartphones et les PC portables sont à un point de convergence, et l’alternative du netbook n’est pas satisfaisante pour lui. Ainsi il propose ce qu’il pense être un appareil ayant hérité du meilleur du smartphone et du PC portable.

Bon ça c’est pour la théorie derrière l’iPad, dans les faits cela apporte un indéniable regain de visibilité pour les tablets PC (en particulier les slates donc), et nous verrons bien à l’usage s’il s’agit juste d’un iPhone en un peu plus grand ou non. Quoiqu’il en soit il est prévu pour Avril 2010 (autrement dit il commence à être disponible à l’heure où j’écris ses lignes), il se décline en version wifi et 3G, et pour l’anecdote il a généré 75 millions de dollars de chiffre d’affaires dès le premier jour de précommande.

HP Slate

Prévu pour Juin 2010 l’HP Slate est en quelque sorte la réponse conjointe d’HP et de Microsoft à l’iPad.

Celui-ci mise sur le savoir-faire des deux entreprises dans le domaine, et compte prendre à son propre jeu Apple. Optimisé niveau poids et performances, les principaux avantages mis en avant contre l’iPad sont la gestion de flash (principal manque reproché à l’iPad) et la gestion du multi-touch avec les fonctionnalités de Windows Seven (héritées de Surface), dont les capacités d’interactions ont été approuvés depuis 2008.

En dehors de cela nous connaissons depuis début Avril le détail technique du futur HP Slate (et en prime un comparatif avec l’iPad), que je vous invite à découvrir chez engadget.

Excepté le prix à la vue de ce comparatif le Slate d’HP semble bien parti dans la course.

Microsoft Courier

Microsoft CourierPrévu pour 2011, il s’agit du concept de Booklet PC de Microsoft.

Microsoft cherche avec le Courier à concurrencer directement l’iPad sur le créneau des appareils mobiles dédiés à la lecture (les deux misant sur le fait que les ebooks readers vont disparaitre ou à défaut ne pas les gêner sur ce créneau qui leur était jusqu’alors réservé), en poussant l’aventure de la lecture électronique plus loin encore avec un ordinateur se présentant comme un livre, avec possibilité de tourner les pages virtuelles de manière similaire à la réalité.

Se définissant à la base comme un journal digital, Microsoft a récemment décidé d’élargir le public et les possibilités d’utilisation pour en faire un tablet PC plus polyvalent.

Côté technique, il devrait gérer le multi-touch et lire silverlight (le pendant Microsoft de Flash).

Enfin pour clore la partie sur les tablets attendus prochainement, voici une vidéo de présentation du Microsoft Courier (la musique et la voix féminine sont vraiment agréables) :

Les outsiders

Le Lenovo IdeaPad U1 Hybrid

Prévu pour Juin 2010, il se veut un compromis entre un netbook et un slate, avec possibilité de détacher l’écran pour basculer d’un mode d’utilisation à un autre. Il s’agit en fait de deux ordinateurs en un :

  • deux microprocesseurs ;
  • deux disques-durs ;
  • deux systèmes d’exploitations.

Ce Lenovo pourrait très bien tirer son épingle du jeu en jouant sur ceux hésitant entre un tablet PC et un netbook, et ceux souhaitant à la fois un convertible et un slate.

Les autres

Sans les détailler plus avant, les netbooks/tablets PC et les tablet PC lowcost pourraient très bien fonder une niche dans ce marché qui semble émerger en ce moment. Citons pour les premier le Asus T91 et pour les seconds le FreeScale Smartbook.

L’état actuel du marché

Avant de clore cette article sur les tendances du marché, je vais simplement rappeler les idées importantes sur l’état actuel du marché.

2010 est vraiment une année charnière pour le tablet PC, en particulier les mois à venir avec l’arrivée de l’iPad et du HP Slate. C’est en ce moment que se joue la bataille pour les tablets PC, à savoir si les rêves de Gates vont d’une certaine manière devenir une réalité, si les tablets vont réussir à évoluer pour se développer, ou si finalement ils vont disparaître au profit d’une nouvelle gamme de PC portables.

Le combat marketing se fait sur des technologies similaires, et l’accent est mis sur une recherche poussée pour de nouvelles fonctionnalités. Le marché connaît une forte expansion et une visibilité accrue suite à l’annonce de l’iPad, qui était encore un marché de niche il y a peu (2001 – 2008). Cela étant, pour les entreprises qui ne peuvent pas concurrencer les grands groupes sur les Tablet PC « génériques », le marché de niche (typiquement ceux cités juste au-dessus) semble la seule voie possible dans ce marché saturé.

Ce qui nous attend

Outre l’ouverture plus ou moins rapide vers le monde des netbooks, voici les tendances attendues au cours des prochains mois/années.

Ouverture sur le monde des smartphones

Le rapprochement de Jobs entre les mondes des smartphones et des tablets PC semblent avoir inspiré d’autres entreprises de télécommunication. En effet Blackberry et Nokia (qui fait son retour dans le domaine) comptent développer des intermédiaires entre les deux dispositifs.

L’inspiration vient aussi de l’OS pour appareils mobiles de Google. En effet Android devrait servir pour Dell (même si pour l’instant cela correspond plus à un large smartphone plutôt qu’à un tablet PC), HP, Toshiba et Google pour développer de nouveaux tablets PC.

Utilisation commune tactile et stylet

Avec Microsoft Research en leader dans le domaine, il y a sur cette tendance le projet Gustav qui me plait beaucoup et qui je l’espère sera une réussite. Je vous laisse le découvrir en vidéo, simplement pour les non-anglophones voici un autre lien :


Get Microsoft Silverlight

Outre cet instant poésie Microsoft développe des interactions communes stylet/tactile pour des utilisations plus générales, même si nous retrouvons des similitudes entre le projet Gustav et les démonstrations d’utilisations simultanées :

Mort des e-book readers

Même si l’Amazon Kindle, le Barnes & Noble Nook ou encore le Sony Reader n’ont pas encore dit leur dernier mot, force est de constater que l’engouement pour l’E Ink, cette encre électronique qui permet l’affichage d’informations digitales avec le même confort de lecture qu’un vrai livre, tend à s’évanouir. Les améliorations des appareils cités tardent à arriver, les prototypes des nouvelles versions ne se montrent pas assez convaincants, et surtout l’E Ink en couleur se fait attendre.

Ainsi soit les e-book readers parviennent à évoluer et à sortir l’E Ink en couleur à temps, soit ils vont se faire éclipser par l’iPad et les Booklets PC. D’ailleurs outre le Microsoft Courier il a été confirmé que Toshiba travaille sur un Booklet PC de même.

Pour aller plus loin que cette veille technologique

Cette présente veille technologique n’est qu’un résumé de ce qui se fait actuellement dans le monde des tablets PC, pour poursuivre la veille de votre côté je ne peux que vous recommander de rajouter à vos flux RSS ou à vos favoris les sites suivants (qui ne sont autres que mes sources) :

Ainsi que ceux-ci, plus généralistes dans le domaine des gadgets et denrées électroniques, mais qui forment une source très importante d’informations (et de première main) :

J’espère que cette veille technologique vous aura plu et vous aura ouvert au monde du tablet PC. Il ne me reste plus qu’à vous souhaiter une bonne continuation si vous avez décidé de suivre mon conseil et sinon nous nous croiserons sans doute encore dans la catégorie Geekeries de mon blog.